Fin d’après-midi, une berline noire, modèle 2013, avance lentement dans l’embouteillage de l’avenue quand le conducteur freine brusquement, effrayé par une pluie de klaxons. Le conducteur, qui porte une cravate, en voit la raison devant lui : un chariot en bois, bourré de carton et décoré de divers objets pendentifs, se met en travers de la circulation lente, traîné par un conducteur tranquille.

Cette scène, qui se produit plusieurs fois par jour dans certaines villes, pourrait avoir pour protagonistes deux éboueurs. Tout comme les voitures anciennes et les charrettes en bois se disputent l’asphalte, les entreprises de recyclage sont en concurrence avec les coopératives de collecteurs de papier, de verre et de canettes en aluminium sur le marché de la gestion des déchets solides. Pour beaucoup de gens, ce n’est qu’un nom fantaisiste, mais pour ces travailleurs, cela signifie la possibilité de faire des profits : les déchets solides sont tous les matériaux qui peuvent être recyclés, tandis que les ordures portent l’idée que ce qui ne peut pas être réutilisé.

Une bonne affaire

Les combinaisons peuvent plonger dans un marché qui brasse environ 12 milliards de reais (8 milliards de dollars US) par an, selon le gouvernement fédéral. Les ramasseurs de déchets, quant à eux, ont la possibilité d’améliorer leur situation financière. Créer du travail et des revenus pour ces personnes, en plus d’organiser le secteur de la gestion des déchets, étaient les objectifs de la politique nationale des déchets solides, selon l’avocat José Valverde Machado Filho, coordinateur technique de la loi fédérale adoptée en 2010 après 20 ans au Congrès.

“Le Brésil, par exemple, compte aujourd’hui 600 000 ramasseurs de déchets et la politique nationale des déchets solides ne pouvait ignorer ce nombre de personnes qui jouent déjà un rôle efficace et reconnu sur ce marché”, explique l’avocat. Selon les indicateurs de développement durable de l’Institut brésilien de géographie et de statistique (IBGE), publiés en 2012, le taux de recyclage de l’aluminium a atteint 98,2 %, en grande partie grâce aux collecteurs de canettes. “Les taux des autres matériaux varient entre 22,2 et 55%. Le faible niveau de recyclage que nous avons atteint est dû en grande partie aux coopératives”, note M. Valverde.

Malgré la priorité accordée aux collecteurs de déchets, M. Valverde estime que l’alliance entre les coopératives et les entreprises est nécessaire pour répondre à la demande croissante de recyclage des déchets solides. ” Comme le volume est très important, je pense qu’il doit s’agir d’un modèle qui favorise également les entreprises privées dans le système de collecte.

Les mérites et les problèmes des coopératives

À Sao Paulo, chacun des 20 000 collecteurs collecte en moyenne 83 kilogrammes (83 livres) de déchets solides par jour, selon les données de Rede Cata Sampa, liée au Mouvement national des collecteurs de matériaux recyclables (MNCR). Cela équivaut à 33,2 milliers de tonnes de déchets solides collectés par mois.

Fondée en 1989, Coopamare est la plus ancienne coopérative de recyclage du Brésil. Les déchets solides, apportés à la fois par deux collecteurs et par les habitants des immeubles voisins, sont séparés en verre, plastique, métal, papier et emballages TetraPak dans un long comptoir par 16 membres de la coopérative. Ensuite, ils pressent les matériaux en balles pour les vendre.

Mais si l’équipe peut traiter et vendre 60 à 70 tonnes de déchets par mois, 50 tonnes restent sur place. Nous ne pouvons pas [séparer et vendre] tout”, explique Walison Borges, directeur de la coopérative. Nous sommes une référence mondiale, donc nous ne fermons nos portes à personne. Quel que soit le temps, la pluie, les vacances, Noël, il reste ouvert, tant les gens apportent du matériel ici.

Parmi les principaux problèmes qui entravent les travaux, M. Borges souligne le manque de partenariats avec le gouvernement de la ville pour améliorer l’infrastructure du site, qui se trouve sous un viaduc sur la Rua Joao Moura, à Pinheiros, Sao Paulo. Le sol n’aide pas, l’électricité est un désordre. Quand il pleut, il y a une inondation et nous perdons une partie du matériel. Si l’infrastructure était améliorée, cela aiderait beaucoup les opérations de la coopérative, a déclaré le directeur. Parmi les 124 groupes organisés qui effectuent la collecte sélective à Sao Paulo, seuls 20 ont des accords avec le gouvernement de la ville. Coopamare n’en fait pas partie.

En outre, avec l’essor de la culture du recyclage, les coopératives ont commencé à entrer en concurrence avec les entreprises qui proposent ce service, qu’il appelle les “travesseurs”. Les grands producteurs de déchets solides, tels que les centres commerciaux et les supermarchés, qui constituent l'”entonnoir” des déchets solides, vendent aujourd’hui directement à des intermédiaires. Les supermarchés Pao de Açâcar, par exemple, sont une grande industrie qui presse et revend déjà tout le carton qu’elle utilise. Dans le passé, cela venait à nous, explique-t-il.

Malgré les difficultés, les 18 membres de Coopamarea?gagnent environ 900 R$ (229 $ US) par mois, en déduisant les dépenses de l’entreprise et la contribution de l’INSS (sécurité sociale) au salaire de chaque membre. Pour Borges, la coopérative maintient un engagement social envers ses membres. Nous donnons la priorité aux personnes du foyer pour sans-abri parce que la coopérative vient d’eux, des habitants de la rue, de ceux qui vivaient sous le viaduc”, dit-il. Nous donnons aux gens environ trois mois pour obtenir une maison, un loyer, et si des meubles arrivent ici, nous leur en faisons don. Nous essayons d’aider ceux qui veulent rejoindre la communauté.

L’intérêt du recyclage

Entre-temps, le marché des déchets attire de plus en plus d’entreprises, comme l’Instituto Muda, chargé de mettre en œuvre la collecte sélective dans les copropriétés résidentielles de Sao Paulo. L’entreprise met à disposition les équipements appropriés, forme les résidents et les employés de maison à la séparation correcte des matériaux et transporte même les déchets vers des coopératives associées à la mairie, où ils sont donnés.

Alexandre Furlan, associé fondateur de l’entreprise, explique que l’Institut est né en 2009 à la suite d’un besoin personnel. ” Nous voulions mettre en place la collecte sélective dans mon immeuble. Avant, j’avais l’habitude d’emmener les déchets à Pao de Açucar, mais nous nous sommes dit : “Pourquoi ne pas le faire dans tout le condominium et prendre déjà les déchets de tout le monde ? Nous avons commencé à chercher des entreprises et des coopératives et nous n’avons trouvé personne qui faisait cela. Bien qu’il ne nous ait pas communiqué les revenus de l’entreprise, il garantit : “C’est très rentable”.

La demande de collecte sélective est en hausse

À Sao Paulo, sur les 16 000 tonnes de déchets solides produits quotidiennement, seulement 1,4 % est recyclé, selon le secrétariat des services de la ville. Au Brésil, 64% de la population n’a pas accès à la collecte sélective, selon une enquête Ibope réalisée à la demande de l’ONG WWF-Brésil en 2011. Parmi ces personnes, 85 seraient prêtes à séparer les matériaux à domicile, ce qui montre l’énorme demande pour ce service. Tout indique que le nombre de voitures de l’année conduites par des entrepreneurs d’ordures et des charrettes de collecteurs ne fait que tendre à augmenter, puisque de plus en plus de personnes vont profiter de ce puissant marché.