Portail Namu 27/09/19

Le simple fait de ne pas commenter un problème ne signifie pas qu’il n’existe plus. C’est le sentiment qu’éprouvent de nombreux citoyens de Sao Paulo face au débat sur la crise de l’eau. Le changement d’orientation de l’actualité dû aux scandales politiques, comme l’opération Lava Jato, lancée en mars 2014 par la police fédérale pour enquêter sur des détournements de fonds au sein de Petrobras, a créé un faux sentiment que la crise de l’eau était déjà surmontée, ce qui a même provoqué une augmentation de la consommation pendant la saison sèche.

Afin de comprendre l’approche des grands médias dans le débat sur la pénurie d’eau, l’Institut de la démocratie et de la durabilité (IDS) et le programme de sciences environnementales de l’Institut de l’énergie et de l’environnement de l’USP (Procam-IEE/USP) ont promu mardi (15) la présentation de la recherche “Water Crisis and the Mediaâ. Pour les directeurs, en plus de montrer les problèmes des médias, l’objectif de la réunion est d’augmenter le niveau de transparence des informations et de faire en sorte qu’elles atteignent la population de manière large et claire.

L’étude s’est basée sur les nouvelles publiées dans les journaux entre janvier 2014 et avril 2015. Avec les données en main, l’IDS a créé cinq critères : l’analyse des actualités en sous-thèmes ; la division des thèmes en catégories ; l’enquête sur les actualités ; l’analyse du contenu ; et la division de la recherche en trois phases temporelles. Ce dernier aspect est très important car il met en évidence le changement du discours médiatique pendant la crise et montre l’augmentation, par exemple, de l’importance des partis politiques dans les débats.

La ligne d’action de la recherche d’informations couvrait quatre thèmes : les acteurs de la crise (secteur public, privé, ONG, société civile, etc.) ; la cartographie des causes ; les propositions de solutions ; et les actions entreprises. Le calendrier a été divisé en plusieurs phases : la première, de janvier 2014 à octobre 2015 ; la deuxième, du 16 octobre 2014 à février 2015 ; et la troisième, de mars à avril 2015. Des changements importants sont intervenus dans l’intervalle entre les phases. Les mentions des autorités publiques, par exemple, sont passées de 77% à 69%, tandis que celles des partis politiques, inexistantes lors des deux premières phases, ont atteint 16%.

Le panorama de l’approche de la crise a beaucoup changé depuis que les mouvements de la société civile et les entités environnementales se sont articulés autour de l'”Alliance pour l’eau”, une plateforme dirigée par l’urbaniste Marussia Whately qui vise à mobiliser la société et à exiger des autorités publiques et des entités privées des actions efficaces pour l’utilisation rationnelle de l’eau. “Il y a eu une évolution dans le récit des problèmes, mais il est essentiel de déterminer clairement les attributions des acteurs de la recherche, en particulier les autorités publiques.

  • Qui est responsable des politiques de gestion des ressources en eau ?
  • Comment intégrer les actions des gouvernements fédéraux, étatiques et municipaux ? Combien de fois avons-nous entendu, par exemple, le ministère des villes parler de la crise ?

Il est important de noter qu’une grande partie de la population n’a pas l’habitude ou la condition financière de suivre les informations diffusées par les trois groupes de médias analysés. Selon “l’ Enquête brésilienne sur les médias 2015 “, réalisée par le Secrétariat de la communication sociale de la présidence de la République (Secom), 95 personnes interrogées ont déclaré regarder la télévision, et 73 % ont l’habitude de la regarder quotidiennement. En ce qui concerne les journaux, seuls 7 répondants les lisent quotidiennement. L’utilisation des plateformes numériques pour la lecture des journaux est encore faible : 79 % des lecteurs disent qu’ils le font davantage dans la version imprimée. De ce point de vue, les spécialistes ont convenu que le plus grand défi aujourd’hui est de faire en sorte que les informations débattues entre la société civile, le monde universitaire et le gouvernement l’emportent sur le pouvoir d’influence des réseaux de télévision et atteignent ceux qui en ont vraiment besoin : la population vivant dans les zones périphériques.

Pour le professeur du département d’ingénierie hydraulique et environnementale de la POLI/USP Josse Carlos Mierzwa, ” l’aggravation de la crise de l’eau São Paulo est le résultat d’erreurs historiques. La croissance démographique qui s’est produite entre les années 1930 et 1960 a coïncidé avec des périodes récurrentes de sécheresse, ce qui a obligé à réaliser des travaux d’infrastructure en approvisionnement toujours dans l’urgence, dit-il. La pénurie d’eau de la métropole est également le résultat d’un modèle de croissance chaotique. Comme elle est située dans une région de sources, il n’y a pas assez d’eau stockée pour alimenter les 20 millions d’habitants de la région métropolitaine. L’eau du système Cantareira, par exemple, provient en grande partie d’une région située dans l’État de Minas Gerais.

La perte dans la distribution de l’eau est un autre problème grave, car les investissements dans les infrastructures n’ont pas suivi l’augmentation de la demande en eau. Cela se traduit, par exemple, par un phénomène d’utilisation et d’occupation des sols, qui est la verticalisation de la ville. Avec la concentration des consommateurs dans un espace réduit, les concessionnaires de la distribution augmentent la pression du réseau, ce qui provoque la rupture d’autres conduites et augmente les pertes souterraines.

Infographie de l’Institut de la démocratie et de la durabilité sur la recherche “La crise de l’eau et les médias”.

Dans un scénario qui fait de plus en plus penser au chaos, l’union des forces de la société et du monde universitaire est essentielle pour faire pression sur les autorités, car les actions de prévention et d’endiguement de la crise menées par les trois niveaux de gouvernement (municipal, étatique et fédéral) n’ont eu aucun effet jusqu’à présent. Dans la recherche IDS/IEE-USP, le rôle des municipalités dans l’assainissement de base, une obligation déterminée dans la loi sur l’assainissement (11.445/2007), et rectifiée dans le plan national d’assainissement de base, a été peu mentionné. Un autre aspect est la négligence du gouvernement de l’État de São Paulo face à la crise. La période de grande sécheresse qui a débuté en 2013 n’a fait que mettre en évidence le manque d’investissement dans les infrastructures d’approvisionnement.

La Compagnie d’assainissement de base de l’État de São Paulo (Sabesp), la société responsable du traitement et de la distribution de l’eau dans l’État, était initialement publique. L’introduction en bourse initiée en 1994 par le gouvernement de l’État, couronnée par l’offre d’actions à la bourse de New York (NYSE) en 2002, a mis en évidence le parti pris du gouvernement qui défend la gestion de l’eau comme une marchandise. En 2013, le bénéfice net annoncé de la société était de 1,92 milliard de réais.

Si quelques-uns profitent de la spéculation, la population souffre du manque d’investissement. Au niveau fédéral, l’absence totale d’intégration entre les niveaux de gouvernement et les failles dans les délais d’achèvement des travaux ont rendu difficile quelque chose qui l’était déjà. L’étude D’olho no PAC (Garder un œil sur le PAC), publiée par l’Instituto Trata Brasil en mai de cette année, a montré une image inquiétante de paralysie, de retard et d’inachèvement des travaux d’eau et d’égouts dans les plus grandes villes du Brésil.

Sur les 177 stations d’épuration du PAC 1 dont les contrats ont été signés entre 2007 et 2008, 59% n’ont pas respecté le calendrier initial. Quant à ceux du PAC 2, dont les contrats remontent à 2011, 50% n’avaient même pas commencé.

Le nombre de variables et d’acteurs impliqués montre que le changement ne se produira qu’à partir du moment où la population comprendra réellement ce qui se passe. Le grand défi consiste maintenant à faire en sorte que l’information parvienne aux citoyens de manière claire afin que chacun puisse incriminer les responsables de la situation.