“La planète nous prévient qu’il n’y en aura pas assez pour tout le monde”. C’est ce qu’a annoncé Aron Belinky, coordinateur du programme de finance du GVces (Centre d’études sur la durabilité de l’école d’administration des affaires de São Paulo), lors du cycle de conférences sur la consommation consciente qui a eu lieu dans le cadre de Virada Sustentável. “Nous avons déjà dépassé notre capacité de plus d’une planète et demie”, ajoute-t-il. Il n’y a qu’une seule façon de sortir de cette situation : changer notre façon de produire et de consommer. “Nous avons déjà dépassé notre capacité de plus d’une planète et demie”, prévient encore Aron Belinky.

La surexploitation des ressources de la Terre

Chaque année, le Fonds mondial pour la nature (WWF) et le groupe de réflexion international Global Footprint Network indiquent, sur la base des statistiques officielles de 150 pays, le jour où l’humanité a épuisé le quota de ressources naturelles de la planète, appelé “Earth Overshot Day”. Cela signifie qu’à cette date, nous avons dépassé les limites écologiques annuelles de la planète pour se régénérer. À partir de ce moment-là, nous avons commencé à consommer et à polluer plus que ce que la Terre peut supporter. La planète a atteint un pic le 20 août 2013. En 2014, ce jour était le 19 août. Chaque année, cette date limite est avancée, soulignant la surexploitation croissante des ressources de la Terre.

Ces données indiquent que si l’humanité n’adopte pas de changements radicaux dans ses modes de consommation, dans quelques décennies, l’offre mondiale de nourriture, de pétrole, d’eau potable et d’autres ressources minérales ne répondra plus à la demande. En raison de facteurs tels que la production à l’échelle industrielle, l’utilisation intensive de matières premières non renouvelables et la durabilité réduite des objets, la consommation a connu une croissance effrénée sans que l’environnement ne suive. C’est face à cette catastrophe que naît l’idée de consommer de manière plus consciente.

Que pouvons-nous faire sur le plan individuel ?

Ceux qui croient que ces changements ne se sont produits que dans la sphère matérielle se trompent. Notre mentalité a également été affectée. Le documentaire The Century of the Self (2002), produit par la BBC et réalisé par Adam Curtis, montre que, dès la première moitié du XXe siècle, la publicité s’est emparée des théories de Sigmund Freud et a associé des concepts et des sensations aux produits, les transformant en symboles. Ainsi, de plus en plus, les choses ont cessé d’être simplement utiles pour devenir essentielles. La grande question est la suivante : les gens doivent reprendre conscience que les produits peuvent faciliter la vie, mais pas la vie elle-même.

En réduisant un objet à sa juste importance, il est plus facile de comprendre qu’il existe d’autres options que de le jeter ou d’en acheter un nouveau. Si le choix est vraiment de se débarrasser du produit, il existe d’autres moyens que la poubelle. Il peut être réparé, échangé ou, pourquoi pas, simplement donné. Si aucune de ces options n’est possible, alors le recyclage peut être la destination. L’inverse est également possible. Au moment de faire vos achats, vous pouvez rechercher des produits usagés dans les magasins d’occasion ou même des dons d’amis ou de parents avant de vous rendre dans les centres commerciaux.

L’importance de la vie en communauté

La manière dont les gens travaillent actuellement et entrent en relation les uns avec les autres subit également des changements visant à réduire l’utilisation des ressources et à renforcer les liens humains. “L’économie du partage, dite sharing economy, s’immisce de plus en plus dans plusieurs domaines de notre vie.

Dans le domaine de la mobilité urbaine, il y a le partage de vélos et de voitures ; dans le domaine du logement, par exemple, nous pouvons loger chez des personnes que nous ne connaissons pas ; au travail, il existe déjà des espaces de coworking et des projets qui peuvent être rendus possibles par le crowdfunding”, explique Ariel Kogan, membre d’Open Knowledge Brasil et partenaire de Los Mendozitos. “De cette façon, nous ne perdons pas nécessairement les biens, mais nous profitons et consommons de façon partagée et collaborative. L’assistance est un chemin sans retour.”

Les entreprises détiennent un rôle fondamental

Un autre mythe entourant ce débat est celui de l’efficacité et du profit. La réduction des émissions n’est pas seulement compatible avec la croissance économique, elle est aussi profondément liée au développement. Actuellement, la Banque mondiale travaille à la création de mécanismes de tarification du carbone, un marché évalué à 30 milliards de dollars. Des bourses du carbone existent déjà dans les villes chinoises de Tianjin, Pékin, Shanghai, Shenzhen, Guangdong, Hubei et Chongqing.

Une entreprise qui adopte des mécanismes de production plus durables ne se préoccupe pas seulement de la planète, mais aussi de sa propre santé financière. Il n’y a plus de place pour les entreprises qui se prétendent durables mais qui ne recyclent même pas les déchets qu’elles produisent.

“Il existe aujourd’hui des entreprises dont le cœur de métier est la régénération de la biodiversité, c’est-à-dire des écosystèmes”, explique M. Kogan. Il est possible que les entreprises aient un impact positif et que le consommateur ait la possibilité de choisir ces produits, estime Ariel Kogan.

Une société qui consomme de manière plus consciente ne se préoccupe pas seulement du prix et de la marque. Les consommateurs attentifs cherchent à choisir des produits moins nocifs pour l’environnement et pour la santé humaine et animale. Ce nouveau type de profil s’intéresse à des questions allant des relations de travail équitables à la manière dont les campagnes publicitaires sont réalisées.

Au Brésil, des entreprises telles que Zara et Ellus ont vu leur image ternie lorsque l’opinion publique a découvert que certains des vêtements vendus par ces entreprises étaient fabriqués par des travailleurs soumis à des conditions analogues à l’esclavage. Pour la plupart des spécialistes, la tendance est que le public soit de plus en plus attentif à la façon dont les produits ont été fabriqués.

Tout le monde est gagnant

“Les gens voient généralement la durabilité comme quelque chose d’ennuyeux et de complexe. Mais ce qu’elle propose d’apporter comme avantage est exactement ce qu’ils souhaitent : des conditions de vie meilleures et plus saines, moins d’inégalités sociales, une mobilité adéquate dans la ville, entre autres avantages”, déclare Aron Belinky.